समाज से शायद ही किसी कुप्रथा को पूरी तरह से मिटाया गया हो, लेकिन उनका धीरे-धीरे कमजोर होना जड़ से खत्म होने से बेहतर है।  दहेज प्रथा भी उनमें से एक है।  विश्व बैंक ने एक अध्ययन में पाया है कि पिछले कुछ दशकों में भारत के गांवों में दहेज प्रथा काफी हद तक स्थिर रही है।

हालांकि, चिंता का विषय इसे पूरी तरह खत्म करना नहीं है क्योंकि यह प्रथा सिलसिलेवार तरीके से जारी है।

यह तब भी है जब 1961 से इसे भारत में अवैध घोषित किया गया है।

शोधकर्ताओं ने नवीनतम निष्कर्ष पर पहुंचने से पहले 1960 से 2008 तक ग्रामीण भारत में हुई 40,000 शादियों का अध्ययन किया।  उन्होंने पाया है कि 95 प्रतिशत शादियों में दहेज दिया और लिया जाता था।

अतीत में कई रिपोर्टों में कहा गया है कि महिलाओं को कभी-कभी हाशिए पर रखा जाता है, घरेलू हिंसा का शिकार किया जाता है और कभी-कभी दहेज के कारण उन्हें मौत के घाट उतार दिया जाता है।

विश्व बैंक के शोधकर्ताओं ने अपने अध्ययन के लिए भारत के 17 राज्यों को आधार बनाया।  भारत की 96 फीसदी आबादी इन्हीं इलाकों में रहती है। चूंकि भारत की अधिकांश आबादी गांवों में रहती है, इसलिए अध्ययन का ध्यान ग्रामीण भारत पर रखा गया था।

अर्थशास्त्री एस अनुकृति, निशीथ प्रकाश और सुनगोह क्वोन ने 'कुल दहेज' की गणना की।  इसके लिए उन्होंने दुल्हन के परिवार द्वारा दूल्हे या उसके परिवार को दिए गए उपहारों की राशि और दूल्हे के परिवार द्वारा दुल्हन के परिवार को दी गई राशि के बीच अंतर निकाला।

शोधकर्ताओं ने पाया कि 1975 से पहले और 2000 के बाद, दूल्हे के परिवार ने दुल्हन के परिवार के लिए उपहारों पर औसतन 5,000 रुपये खर्च किए, जबकि दुल्हन के परिवार द्वारा दूल्हे के परिवार को दिए गए उपहारों के सात गुना की तुलना में।

2007 में ग्रामीण भारत में कुल दहेज वार्षिक घरेलू आय का 14% था।  1950 और 1999 के बीच, भारत में दहेज भुगतान का कुल मूल्य लगभग एक चौथाई ट्रिलियन डॉलर था।